Informazioni su mtorchiano

Associate Professor of Software Engineering at Politetecnico di Torino (Italy)

Inaugurazione AA 16/17 PoliTo

Oggi (15/2/2017) si è tenuta l’inaugurazione dell’A.A. del Politecnico di Torino alla presenza delle autorità cittadine e regionali, e del Ministro dello Sviluppo Economico Carlo Calenda.

Come sensazione generale, condivisa da colleghi alla fine della cerimonia, devo dire che questa inaugurazione è apparsa molto interessante e coinvolgente, più del solito.

Qui le mie impressioni abbastanza a caldo..

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Discrimination and Statistical Arguments

[Una versione Italiana di questo post è disponibile]

It is recent news that President Trump issued an executive order limiting access to USA for people that were born in seven specific countries have a “high jihadist presence”.

The decision caused a series of problems for many people, even for holders of valid visa or green card, that could not (re-)enter USA.

There were huge protests both in the USA and in other countries. Obviously also on the social networks there have been several criticisms. Most criticisms are based on an argument that I’d call “statistical” which, though formally correct, stands on a premise that is totally wrong.

Statistical argument

A sample of such argument can be found in several tweets based on the following image:

killedstats

Or other  tweets, are based on the following image (or variations thereof):

killedbycountries

I didn’t check the numbers but we can consider them correct.

The premises

This kind of arguments that I called “statistical” basically tell us that the executive order just had the wrong target.

The point is that such argument is based on the premise that there could be any “right” targets for a ban. Such a premise is absolutely wrong and unacceptable.

It is unacceptable from the point of view of any inclusive democracy that has the civil and human duty of welcoming the troubled foreigners. As it is unacceptable from a Christian point of view, that many local “thinkers” (often hypocritically) recall.

Also, the premise is logically wrong: such kind of premises would bring to ban e.g. Italian because Italy has widespread Mob. And extending a little bit (not too much), in the era of big data, it is the same kind of premises that would ban you because of what you wrote on your Facebook log in the previous years. We are returning to the pseudo-science of phrenology and Lombroso’s criminal anthropology.

The very idea of banning human beings on the basis of their origin, religion, gender or any other like feature must be rejected as a whole, while any statistical argument does implicitly support it.

Discriminazione e argomentazioni statistiche

[An English version of this post is available]

È di questi giorni l’ordine esecutivo del Presidente USA Trump che limita l’accesso agli USA da parte delle persone nate in sette specifici paesi “ad alto tasso jihadista”.

La decisione ha causato una serie di problemi a tantissime persone, anche con visto regolare per gli USA, che non hanno potuto (ri-)entrare  in quel paese.

Ci sono state fortissime proteste sia negli USA che in altri paesi. Ovviamente anche sulle reti sociali ci sono state molte contestazioni. Tante contestazioni si basano su un’argomentazione che definirei statistica che, sebbene formalmente corretta, parte da un’assunzione completamente sbagliata.

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Finanziamento Diffuso al Politecnico di Torino

Ieri si è tenuta una conferenza di Atene al Politecnico di diffuso in cui sono state discusse le linee guida per la predisposizione del bilancio. In particolare il grosso macigno è stata la discussione del Finanziamento Diffuso alla ricerca (FDR).
Osservando gli interventi mi sono venuti in mente due fondamentali considerazioni di modi e metodo.
“Guida Galattica per Autostoppisti”
È un fantastico libro di Douglas Adams che inizia con la distruzione della terra per fare posto ad un’autostrada intergalattica preceduta dalla nota che i terrestri dovevano considerarsi avvisati dato che i piani per l’autostrada sono stati esposti per 100 anni in un lontano pianeta.
I membri del CdA hanno assunto che visto che il FDR era stato discusso in assemblee elettorali o riunioni quasi deserte sia stato sufficiente, stante anche il recente insediamento. Evidentemente no, infatti il Pro-Rettore si è dimesso e, dietro la spinta di Senato Accademico e direttori, è stata organizzata una conferenza di ateneo (tra le più partecipate che io ricordi).
“Strawman” (Fantoccio)
Si dice “argomento fantoccio” una fallacia logica che consiste nel confutare un argomento proponendone una rappresentazione errata o distorta.
Forse è importante ricordare cosa il finanziamento per la ricerca non è:
  • non è un regalo personale ai ricercatori che finisce in busta paga: sono soldi da utilizzare per scopi di ricerca,
  • non sono soldi spendibili in viaggi di piacere: le richieste di missioni devono essere autorizzate dal Direttore del dipartimento,
  • non sono fondi per comprarsi oggettistica varia: tutte le richieste di acquisto sono sottoposte all’autorizzazione del Direttore del dipartimento,
  • non sono un taglio delle tasse: si tratta di un investimento che ha come obiettivo consentire ai ricercatori di svolgere la propria ricerca.

Non è intellettualmente onesto rappresentare (come è stato fatto) il FDR come uno o più questi fantocci.

Credo che tutti dovremmo riflettere sugli errori commessi e cercare di migliorare per il futuro.